ANIMALI E SALUTE PSICO-FISICA: LA PSICOLOGIA TRANS SPECIE

COLLABORAZIONE ESTERNA DI ROSSANA ASTOLFI

Fermo restando che specie diverse hanno esigenze, anatomia e fisiologia differenti tra loro, e che ciascun gruppo tassonomico merita senza dubbio un discorso a se’ stante, ci sono un paio di punti fermi di cui dovremmo ricordarci per iniziare a fare chiarezza.

In primis, la comunità scientifica offre di anno in anno nuove evidenze che vanno a confutare teorie rimaste in auge per decenni: un tempo si riteneva che gli animali non usassero utensili per cibarsi, né tantomeno che potessero dimostrare collaborazione ed aiuto reciproco in situazioni di conflitto, si riteneva che gli animali non assumessero piante medicinali per  curarsi, che non potessero giungere a vere e proprie situazioni di conflitto ‘human-like’ tra gruppi di specie diverse.
Eppure tutto questo accade, e per anni noi abbiamo ignorato quella che è la psicologia trans-specie, la psicologia di specie diverse da noi.

Inoltre, per il primate Homo sapiens è già risaputo quanto la correlazione tra salute fisica e psicologica sia stretta: qualora non aveste voglia di sciropparvi tutti i riferimenti bibliografici, vi basterebbe chiedere conferma al vostro medico.

A questo punto, non è difficile immaginare quanto beneficio trarrebbero i nostri amici animali dal riconoscimento, ufficiale e definitivo da parte dell’uomo, di una linea di pensiero favorevole a considerare non soltanto la loro salute fisica, bensì anche quella della psiche.  Fortunatamente, ci sono persone e luoghi dove i principi della psicologia trans-specie sono già stati approfonditi ed applicati: “The David Sheldrick Wildlife Trust“, in Kenya, è nato come centro di recupero per elefanti scampati alla strage da parte dei bracconieri, e che successivamente ha iniziato ad occuparsi anche di altre specie. “The Elephant Sanctuary” in Tennessee, nato per salvare gli animali dai circhi (da sempre luoghi tradizionali di sofferenza per animali esotici, purtroppo) e lavora a partire dagli stessi principi, ovviamente con una politica etica e sanitaria di Hand-Off per i turisti (animali non si toccano).
Possiamo solo augurarci che si tratti di un buon inizio per un futuro migliore per tutti gli abitanti della Terra. E voi? Che ne pensate?

Rossana Astolfi

Fonti:

Foto in evidenza di Chiara Grasso

  • “Animal self-medication and ethno-medicine: exploration and exploitation of the medicinal properties of plants”, Michael A.Huffman, 2003;
  • “Animal tool use: current definitions and an updated comprehensive catalog”, Vicki K. Bentley-Condit & E.O. Smith, 2009;
  • “Are we smart enough to know how smart animals are?” Frans de Waal, Norton ed. 2016;
  • “Exploring the relationship of emotional intelligence with physical and psychological health functioning” Ioannis Tsaousis and Ioannis Nikolaou, 2005;
  • “In the shadow of man”, Jane Goodall, Mariner Books ed., 1971;
  • “Siamo così intelligenti da comprendere l’intelligenza degli animali?” Frans de Waal, 2016;
  • “Stress and Health: Major Findings and Policy Implications”, Peggy A. Thoits, 2010;
  • “Trans-Species Psychology: Theory and Praxis”, G. A. Bradshaw & Mary Watkins, 2006;
  • www.elephants.com
  • www.sheldrickwildlifetrust.org
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Autore

Etologa

Laurea Triennale in Scienze e Tecniche Psicologiche presso l'Università di Torino e specializzazione con una Laurea Magistrale in Evoluzione del Comportamento Animale e dell'Uomo presso l'Università di Torino. Dopo aver svolto uno stage formativo presso il "Bioparc Valencia" (Valencia, Spagna) ed essere stata guida naturalista e ricercatrice presso "Monkeyland Primate Sanctuary" (Plettenberg Bay, Sudafrica), ha ricoperto il ruolo di Wildlife Manager presso "Kids Saving the Rainforest - Wildlife Sanctuary and Rescue Center" (Quepos, Costa Rica). E' stata finalista nazionale del contest di comunicazione scientifica "Famelab 2018", dopo essersi classificata prima nelle selezioni locali di Modena, ed ha partecipato come relatrice a TEDxRovigo 2019 con un talk sul turismo etico con gli animali. Da giugno 2019 è guida escursionistica ambientale e da settembre 2019 è socia della Società Italiana di Etologia e membro della giuria per il Premio Nazionale di Divulgazione Scientifica. Dopo una recente collaborazione nell'ambito dell'educazione ambientale con il Parco fluviale Gesso e Stura, attualmente si occupa di divulgazione scientifica presso l'Associazione ETICOSCIENZA. Ha recentemente concluso la formazione da guida safari in Sudafrica, dove ha ottenuto il certificato di field guide FGASA dal governo sudafricano CATHSETTA e il certificato di Track and Sign da Cybertracker level I.

chiaragrasso.eticoscienza@gmail.com

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